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Bastante amargo: aquí está la genciana

Índice de temas:

¿Qué es la genciana?
¿De dónde viene la genciana?
¿Para qué sirve la genciana?
¿Cómo se usa la genciana?
Curiosidad por la genciana

¿Qué es la genciana?

Con el nombre ‘gentiana’ nos referimos al género al que pertenecen unas 400 especies diferentes , todas pertenecientes a la familia Gentianaceae . Es una planta cosmopolita ya que se encuentra, precisamente en sus múltiples variantes, por todo el mundo. Muchas variedades muestran interesantes propiedades fitoquímicas y farmacéuticas.
Para describir la genciana debemos tener en cuenta el hábitat en el que se encuentra: en latitudes medias y en zonas montañosas tendremos una planta herbácea perenne de crecimiento lento, de 40 a 120 cm de altura, mientras que en zonas tropicales y subtropicales, la la genciana asume la apariencia de un pequeño arbusto. En cada una de sus variedades se caracteriza por una raíz grande, muy ramificada, oscura por fuera y amarilla por dentro, que es la parte que se utiliza en la cocina y con fines medicinales .

genciana: la planta

¿De dónde viene la genciana?

El centro de la biodiversidad de la genciana es el Himalaya , donde probablemente se originó la planta, y luego se extendió en numerosas variedades en Europa y Asia. En nuestra península encontramos principalmente la Gentiana lutea L. , que crece en los prados y pastos de las regiones montañosas y subalpinas. Las flores de esta especie están reunidas en el ápice de los tallos y tienen una corola de color amarillo intenso, a veces con pequeñas manchas oscuras.

¿Para qué sirve la genciana?

Si comparamos los textos de medicina tradicional con estudios científicos recientes, encontraríamos que coinciden en algunas propiedades muy útiles de la genciana, en particular su poder antiinflamatorio, diurético y protector del hígado y del sistema digestivo.
Siendo, como hemos visto, una planta “cosmopolita”, la genciana siempre se ha utilizado en la farmacopea tradicional en varios continentes para el tratamiento de hepatitis, trastornos de la piel, disentería, fiebre y otras dolencias. Se considera milagrosa por sus propiedades antiinflamatorias, astringentes, diuréticas y depurativas del hígado, por lo que es muy utilizada en formulaciones concentradas como tónico del sistema digestivo y para limpiar el estómago, el hígado y las vías urinarias. En nuestro país las raíces de genciana lútea maceradas en alcohol se usaban sobre la piel para el tratamiento del reumatismo y la neuralgia.
Los estudios modernos de los componentes fitoquímicos de la planta han confirmado muchos de estos usos tradicionales.

¿Cómo se usa la genciana?

La parte de la planta a utilizar es el rizoma (la raíz) que debe ser arrancada cuando la planta está en reposo vegetativo (otoño) y luego secada. Con un sabor amargo característico, los productos derivados de la raíz de genciana se utilizan para estimular el apetito y la digestión, ya que el sabor amargo estimula las células de la corteza cerebral que activan la salivación y la actividad del estómago, favoreciendo precisamente el apetito y la digestión.
En la cocina: la raíz seca y cortada o molida se utiliza en varias regiones de Italia para la preparación de vinos aromáticos , licores amarotónicos , dulces y tabletas digestivas de genciana . No obstante, para aprovechar al máximo sus propiedades depurativas y digestivas, es recomendable tomarlo en forma de infusión. Por eso, seleccionamos esta planta para nuestro Remedium n.4 – Hangover , una receta compleja compuesta por 12 hierbas especialmente seleccionadas y escogidas para garantizar una sensación regeneradora y de reinicio en el mejor de los casos, especialmente cuando estamos en “Hangover”.

Nuestro Remedio n.4 – Resaca con: naranja dulce, manzanilla, cardamomo, citronela, cúrcuma, hinojo, genciana , limón, malva, menta, pimienta negra, jengibre

Curiosidad por la genciana

El nombre Gentian deriva del nombre del último rey ilirio, Gentius , quien fue el primero en descubrir las propiedades medicinales del rizoma, usándolo para curar la peste en el 167 a.C.
Ojo con no confundir la genciana lutea con la Veratrum album , una planta tóxica que crece más o menos en los mismos ambientes de nuestro país. En ausencia de flores (diferentes para las dos plantas), el eléboro siempre tiene hojas alternas, mientras que la genciana tiene hojas opuestas.
¡La genciana es en Italia una especie en peligro de extinción y, por lo tanto, protegida, y que, por lo tanto, no se puede recolectar libremente (a menos que quiera cometer un delito)! Mejor entonces comprar la raíz seca directamente en la medicina herbal.

Bibliografía

  • Mirzaee, Fatemeh et al. “Propiedades medicinales, biológicas y fitoquímicas de las especies de gentiana”. Revista de Medicina Tradicional y Complementaria , vol 7, no. 4, 2017, pág. 400-408. Elsevier BV , doi:10.1016/j.jtcme.2016.12.013. Consultado el 11 de mayo de 2021.
  • Luciano, Ricardo y Carlo Gatti. Hierbas espontáneas comestibles . Fénix Árabe, 2014.
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