fbpx

REJOIGNEZ LE VOYAGE ! 10% de réduction sur le premier achat.

La menthe, quelle fraîcheur !

Index des sujets :

Qu’est-ce que la menthe ?

Appartenant à la famille des Lamiaceae avec les non moins célèbres sœurs Melissa, Lavanda, Salvia et autres, le genre Mentha comprend de nombreuses espèces sujettes à de forts phénomènes d’hybridation. Vous aussi, vous avez peut-être trouvé de la menthe en pot complètement différente de celle que vous avez cueillie dans le jardin de votre grand-mère. C’est une plante qui pousse spontanément le long des routes, le long des fossés et dans les milieux humides jusqu’à 1600 m, mais de nombreuses variétés sont également cultivées.

Il est répandu dans les zones tempérées d’Europe, d’où il est originaire, et dans les régions du bassin méditerranéen. C’est une plante herbacée vivace à l’odeur caractéristique et intense ; les fleurs sont en forme de corolle, violettes, roses ou blanches et les feuilles varient légèrement d’une espèce à l’autre. Mentha arvensis ou rurale, Mentha longifolia ou sauvage, menthe aquatique ou menthe romaine, ne sont que quelques-unes des variétés présentes dans notre pays, chacune caractérisée par un degré d’arôme différent.

Particulièrement pertinente est la Menthe poivrée, un hybride créé spontanément de l’union entre M. viridis Et M. aquatica, découverte au XVIIe siècle en Angleterre et baptisée Menthe poivrée. D’origine européenne, elle est aujourd’hui cultivée et appréciée dans le monde entier ; il est riche en enzymes et en flavonoïdes, et doit l’essentiel de ses propriétés bénéfiques et aromatiques au menthol.

D’où vient la menthe ?

Une légende grecque sur l’origine de la menthe raconte que la nymphe Minta, aimée de Pluton, fut transformée par Proserpine, en colère contre la trahison de son mari, en une petite plante, afin que n’importe qui puisse la piétiner. Pluton, pour consoler sa bien-aimée, lui a donné un parfum agréable et parfumé afin qu’elle puisse être appréciée des hommes. Dans la Grèce antique, la plante était utilisée dans les rites funéraires, mais aussi pour soigner les indigestions. Au lieu de cela, il semble que dans l’Europe médiévale la menthe était combinée avec du vinaigre et utilisée comme rince-bouche pour rafraîchir l’haleine ; ces deux usages, on le sait, se sont maintenus et affinés au cours des siècles, grâce à la possibilité d’extraire du menthol et d’autres extraits de la plante très fraîche. De l’hygiène dentaire au bien-être du système digestif, la menthe connaît un succès grandissant grâce aux bonbons, chewing-gum, menthes, dentifrices et tisanes.

La menthe est-elle bonne pour vous ?

La plante de menthe, dans ses nombreuses variétés, a un fort pouvoir antiseptique et digestif et, si elle est appliquée en solution sur la peau, elle a un pouvoir tonique et astringent. Son infusion est également un antitussif et utile contre les inflammations buccales et respiratoires. A forte dose, la menthe a des effets excitants et apparemment aphrodisiaques.

Plusieurs études sur la bioactivité de la menthe poivrée semblent également indiquer des activités antimicrobiennes et antivirales, antioxydantes et anti-allergènes importantes de la plante, ainsi que des propriétés relaxantes sur le système gastro-intestinal et des propriétés analgésiques sur le système nerveux central et périphérique.

Comment la menthe est-elle utilisée ?

Il va sans dire que les feuilles de menthe peuvent être utilisées pour aromatiser les salades, les sauces, les boissons, les jus, les sirops et les liqueurs.

À ces fins, cependant, la menthe poivrée est moins appropriée, car sa saveur est très marquée. Pour profiter pleinement de tout son arôme, on l’utilise en tisane à la menthe, rafraîchissante et digestive, ou encore mieux en infusion. C’est pourquoi chez Wilden.herbals, nous avons choisi d’inclure cette variété dans la nôtre Remedium non. 3 – Digestifs, une tisane au goût frais et léger à apprécier après chaque repas, qui favorise la digestion et concilie un cycle intestinal correct. Les feuilles infusées libèrent tous les arômes et essences avec une saveur mentholée caractéristique, favorisant une bonne digestion et laissant une agréable sensation de fraîcheur.

La menthe peut ensuite être utilisée pour préparer un sirop herbacé pour vos cocktails estivaux préférés : il suffit d’écraser légèrement 40 g de feuilles de basilic et de menthe dans une casserole, d’ajouter 150 g de sucre et 235 ml d’eau. Une fois le sucre complètement dissous à feu moyen, laissez refroidir, filtrez les feuilles et conservez le sirop au réfrigérateur, il sera parfait pour un bon Mojito revisité !

Curiosité sur la menthe

  • Pour extraire en douceur mais efficacement les huiles essentielles de la menthe et en général des plantes de la même famille, le secret est de frotter les feuilles sans les casser, afin que les “poils” en surface puissent libérer les huiles sans disperser la chlorophylle. C’est pourquoi, en préparant votre Mint Julep, il faut “claquer” les feuilles et non les écraser !
  • Le nom de genre (Mentha) vient du latin mentha “langue”, ou de mens “esprit”, car on croyait que son infusion renforçait la mémoire.
  • En Afrique du Nord, la menthe est ajoutée au thé pour lutter contre l’épuisement dû à la chaleur. Le thé à la menthe est généralement très populaire dans le monde arabe où l’alcool n’est pas consommé.
  • Les bonbons à la menthe procurent une sensation immédiate de fraîcheur car le menthol stimule les récepteurs du froid dans le nez.

Bibliographie

  • McKay, D.L., & Blumberg, J.B. (2006). Un examen de la bioactivité et des avantages potentiels pour la santé du thé à la menthe poivrée (Mentha piperita L.). Recherche en phytothérapie : une revue internationale consacrée à l’évaluation pharmacologique et toxicologique des dérivés de produits naturels, 20(8), 619-633.
  • https://www.eater.com/sponsored/10709952/a-brief-history-of-mint-from-air-freshener-to-breath-freshener
  • Bulgarelli, Gilberto et Sergio Flamigni. Guide pratique des plantes médicinales. Hoepli, 2011.
0