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Tomillo, perfume, sabor y bienestar reunidos en una sola planta

Tomillo: anatomía botánica

El género Thymus pertenece a la familia Lamiaceae e incluye unas 350 especies, entre ellas la de nuestro interés por sus propiedades terapéuticas y aromáticas, Thymus vulgaris .

El tomillo es un pequeño arbusto aromático de hoja perenne que crece muy lentamente alcanzando un máximo de 50 cm. Tiene un tallo leñoso y ramificado en la parte inferior que forma arbustos muy compactos. Las hojas, en casi todas las especies, son pequeñas y alargadas con un color variable desde el verde intenso hasta el gris plateado, cubiertas de un espeso pelo.

Las flores son de color blanco con tendencia al rosa y su polinización es entomófila, es decir que se produce gracias al transporte de los granos de polen por parte de los insectos y en este caso concreto es sobre todo obra de las abejas. Su periodo de floración comienza en primavera y continúa durante todo el verano . El mejor momento para su cosecha, que todavía hoy en día se hace mayoritariamente a mano, es justo antes de la floración. Al contrario de muchas otras hierbas, no es recomendable secar el tomillo en el campo, al aire libre al sol, ya que provoca una merma en su calidad, por lo que generalmente se utilizan secadores de aire caliente.

Tomillo: origen y hábitat

El tomillo es originario del centro y sur de Europa , territorios donde aún hoy crece espontáneamente por todas partes, adaptándose a cualquier entorno. De hecho, no es una planta especialmente exigente: no teme la sequía y se adapta a cualquier tipo de suelo , aunque prefiera suelos ligeros, calcáreos, drenados y soleados.

En Italia se puede encontrar principalmente en zonas cercanas al Mediterráneo pero llega hasta las montañas. En nuestro país existen varias especies conocidas con apodos más o menos oficiales como el pepolino de Toscana y la hierba barona de Cerdeña.

Tomillo: propiedades y beneficios

Las virtudes del tomillo están ligadas a la presencia de una sustancia particular: el timol, uno de los antibióticos naturales más potentes con propiedades antisépticas, antibacterianas y antiespasmódicas .

La planta y su aceite esencial estimulan el sistema inmunitario y están indicados para la prevención y tratamiento de resfriados, bronquitis, tos, amigdalitis, abscesos, dolores y tensión articular. En aromaterapia se le conoce como una panacea no solo para el cuerpo sino también para la mente, porque ayuda a relajar, brindando comodidad y alivio. Por eso la elegimos para nuestro Remedio n.6 – Relax , la infusión que te ayuda a ralentizar el ritmo dedicada a los momentos de descanso y bienestar. Para disfrutar durante un descanso del trabajo o antes de la cena , es el té de hierbas que finalmente le permitirá ‘aprovechar el momento’.

Tomillo: cómo usarlo

El tomillo es una planta extremadamente versátil. Es ideal en la cocina para condimentar carnes, pescados, verduras o para perfumar licores. Además, por supuesto, de las clásicas decocciones y tisanas. De hecho, ¡hay quienes también lo usan en lugar del café!

Mirando de cerca las etiquetas de los productos para el baño , resulta que también se usa ampliamente para productos de belleza y cuidado corporal . Se puede encontrar en cremas faciales para un efecto tonificante, en preparaciones para baños de pies para obtener una acción antifatiga y en champús para normalizar el nivel de sebo de la piel.

Tomillo: curiosidad

  • En los países del Medio Oriente, el tomillo es un elemento esencial para el zaatar y el dukkah , mezclas de hierbas utilizadas como condimento en la carne y el pan que también incluyen cilantro, comino, pimienta y sésamo.
  • Gracias a sus propiedades antisépticas y antimicrobianas, el tomillo era utilizado por los antiguos egipcios para el proceso de embalsamamiento y preparación de las momias.
  • Castor Durante, médico, botánico y poeta del Renacimiento, escribe en su Herbario Nuovo que el tomillo cocido en vino se usaba para curar infecciones, aliviar ataques de asma y curar intoxicaciones.

Bibliografía

  • Andrea Papini & Valentina Baronti, El arte de comer salvaje. El uso de las hierbas silvestres en la tradición popular. Sarnus, 2022
  • Adriana Bonavia Giorgetti, El arte de cultivar un jardín y uno mismo. Puente de Acción de Gracias, 2015
  • Andrea Pieroni & Barbara Torresan, Atlas Gastronómico de las Hierbas. Comida lenta, 2017
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