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Sauzgatillo, un antiguo remedio para restablecer la armonía

Sauzgatillo: anatomía botánica

El sauzgatillo vitex agnus castus es una planta perenne espontánea perteneciente a la familia de las verbenáceas que se caracteriza por su corteza de color gris amarillento y su porte arbustivo de árbol pequeño o arbusto grande.

Las hojas son opuestas, con lámina digitiforme, de color verde grisáceo y tienen olor a salvia. Las flores, que florecen entre junio y septiembre, pueden ser rosas o, más raramente, blancas, pero la variedad más conocida es la lavanda-morada. A las flores les siguen unos frutos o drupas pequeños, esféricos y ligeramente carnosos que contienen semillas esféricas oscuras similares a la pimienta negra.

Sauzgatillo: origen y hábitat

El sauzgatillo es originario de Europa y Asia Central, y aún se encuentra en todo Oriente Medio y la región mediterránea. Es una planta que crece y vive bien a lo largo de las costas, a menudo en compañía de plantas típicas de estos lugares como el mirto, la adelfa y los tamariscos.

Crece en climas templados y es capaz de adaptarse a cualquier suelo, pero su hábitat preferido son las orillas de los ríos o arroyos que desembocan en el mar o las dunas circundantes: lugares húmedos donde crece de forma silvestre.

Sauzgatillo: propiedades y beneficios

El sauzgatillo es rico en flavonoides, alcaloides y aceites esenciales con propiedades terapéuticas y beneficiosas relajantes y calmantes, pero lo que lo hace tan solicitado en la medicina herbal es su poder para actuar de forma reequilibrante sobre las hormonas que regulan el ciclo de fertilidad de la mujer. De hecho, el sauzgatillo se sugiere como remedio para reducir los síntomas tanto físicos como emocionales relacionados con el síndrome menstrual, incluidas las diversas irregularidades asociadas a un flujo demasiado escaso o demasiado abundante y a una duración demasiado corta o demasiado larga.

En el síndrome premenstrual, el sauzgatillo ayuda a aliviar los síntomas más comunes como el dolor de cabeza, la tensión que provoca dolor en el pecho o en el bajo vientre, las manifestaciones acnéicas en la cara, la sensación de agotamiento, la ansiedad y la irritabilidad. Todas las propiedades por las que en Wilden lo hemos seleccionado como ingrediente esencial de nuestra tisana ecológica PreCycle un complemento alimenticio que le ayuda a vivir su ciclo menstrual con más tranquilidad. Entre sus ingredientes, junto con el sauzgatillo, también encontrará melisa y jengibre para un efecto sinérgico contra los calambres y los trastornos gástricos, pero también para ayudar con los cambios de humor.

Sauzgatillo: cómo utilizarlo

El sauzgatillo también se conoce como pimienta de monje (pimienta del monje) porque sus hojas y bayas, cuando están maduras, tienen un aroma y olor entre picante y resinoso. Sin embargo, al tener un final claramente amargo, rara vez se utilizan solas en la cocina, sino que suelen encontrarse acompañadas de otros ingredientes aromáticos como el cilantro y el comino para crear mezclas más equilibradas. Como en el caso del Ras el Hanout, un producto extendido por todo el Magreb que, además de sauzgatillo, incluye muchas otras especias como nuez moscada, canela, macis y anís.

Además de en infusiones, el sauzgatillo también se utiliza en complementos alimenticios, pero lo que más le sorprenderá es que sus flores también pueden utilizarse para preparar un perfume, mientras que de las hojas se obtiene un tinte amarillo a partir de las semillas y las raíces.

Sauzgatillo: curiosidades

  • Su nombre en latín, vitex agnus castus tiene varios orígenes. Contiene la palabra vitex, que significa tejer, porque sus ramas flexibles pero fuertes se utilizaban para crear cestas o incluso estructuras de defensa como empalizadas. Luego están agnus que significa cordero, e castus que significa casto, en referencia a una legendaria propiedad anafrodisíaca. Plinio el Viejo escribe en su Naturalis Historia que se colocaba en las camas de las mujeres atenienses para asegurar su lealtad cuando sus maridos iban a la guerra.
  • El nombre de pimienta de los monjes, por su parte, procede de la Edad Media y sigue y rastrea esta historia. Se dice, de hecho, que se cultivaba en los jardines de los monjes para ayudarles en su voto de castidad.
  • Tradicionalmente, el sauzgatillo se utilizaba en la medicina popular no sólo para contrarrestar los trastornos del ciclo sino también para todos los síntomas clásicos de la menopausia, como los sofocos, la hinchazón abdominal y la retención de líquidos.

Bibliografía

  • Birgit Frohn, La medicina de los monasterios, Editrice Pisani, 2004
  • Ida Salusso, Erbe consentite erbe proibite, Verde Libri edizioni, 2014
  • Nuovo erbario figurato G. Negri, Ediciones Hoepli, 2010
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