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Historia de las hierbas medicinales para la curación: una mirada a las culturas y tradiciones que inspiran a Wilden.herbals Health

Es la historia la que nos cuenta: siempre hemos buscado hojas, cortezas, flores y raíces que pudiéramos utilizar como medicinas , existen testimonios arqueológicos que prueban su uso ya en el Paleolítico, hace más de 60.000 años. Las primeras personalidades históricas que son nombradas como entusiastas y experimentadores de plantas medicinales son Dioscórides que escribió el “De Materia Medica”, un verdadero herbario médico, y Galeno, médico y farmacéutico romano que introdujo el uso de nuevas plantas que aún hoy consumimos, entre ellas la gayuba, utilizada como antiséptico y diurético.

Pero ciertamente la cultura mediterránea no es la única que históricamente se ha interesado por las hierbas medicinales, sino todo lo contrario.

¿Qué se entiende por Medicina Tradicional China (MTC)?

La Medicina Tradicional China es una práctica muy antigua pero que todavía se usa en la actualidad. En la base de esta filosofía se encuentra la concepción del ser humano como centro del universo, a medio camino entre lo divino y lo terrenal. El movimiento del mundo y sus elementos (agua, tierra, metal, madera y fuego) dan lugar al yin y al yang, dos opuestos. El yin y el yang del cuerpo se equilibran entre sí a través de las energías de los humores y órganos internos del cuerpo. Las hierbas medicinales se utilizan para corregir y mantener el equilibrio del yin y el yang . Por eso se dice que el objetivo de la MTC no es tanto una enfermedad específica como el equilibrio del paciente.

¿Cuáles son las plantas medicinales más utilizadas en la Medicina Tradicional China?

  • Astragalus (Astragalus propinquus): para la diabetes y la circulación
  • Angélica / Dong quai (Angelica sinensis): por su efecto estrogénico, se utiliza para regular y equilibrar las hormonas
  • Jengibre (Zingiber officinale): como cura para el cansancio, la falta de energía y el resfriado
  • Regaliz (Glycyrrhiza glabra): para problemas gastrointestinales, para tratar la malaria, el insomnio y las infecciones
  • Panax ginseng (Panax ginseng): considerado un adaptógeno, lo que significa que estimula la resistencia del cuerpo a los factores de estrés reequilibrando la energía, estimulando la mente y aumentando la vitalidad de los órganos.

¿Qué es la medicina ayurvédica (también llamada medicina tradicional india)?

Incluso la medicina ayurvédica tiene testimonios muy antiguos, entre ellos algunos textos escritos entre el 2700 y el 1500 aC En este caso, era una costumbre cultural intervenir sobre las enfermedades a través de la dieta , por lo que las plantas y hierbas medicinales no podían dejar de formar parte de ella. .

Según la cultura ayurvédica, el universo es una combinación de cinco elementos (éter, aire, fuego, agua y tierra) que también se encuentran en el ser humano, distribuidos en tres fuerzas que gobiernan los procesos vitales. El estado armonioso de estas fuerzas (llamado dosha) equivale al equilibrio y por lo tanto a la salud , mientras que la enfermedad corresponde a un exceso o deficiencia de estos elementos.

¿Cuáles son las plantas medicinales más utilizadas en la medicina ayurvédica?

  • Jengibre (Zingiber officinale): para mejorar la digestión
  • Ashwagandha (Withania somnifera): para ayudar al cuerpo a lidiar con el estrés, aumentar la calidad del sueño, la memoria, el crecimiento muscular y la fertilidad masculina
  • Comino (Cuminum cyminum): para potenciar la actividad de las enzimas digestivas y facilitar la función hepática, contrarrestando los factores de riesgo de la diabetes tipo 2 y las enfermedades del corazón
  • Cúrcuma (Curcuma longa): como antioxidante y antiinflamatorio, ayuda a mejorar la salud del corazón y el cerebro
  • Regaliz (Glycyrrhiza glabra): para desinflamar, luchando contra virus y bacterias

La ciencia herbaria en Italia

El conocimiento de las hierbas en Italia (y el resto de Europa) fue difundido por monjes cristianos desde el siglo IX al XI. Durante este período se estudiaron las plantas y se compartieron conocimientos, pero es solo después del descubrimiento de América que comienza un verdadero proceso de fusión entre la cultura curativa europea y extranjera, alterando para siempre el curso de la medicina herbal.

Italia tiene una larga tradición ligada al uso de plantas medicinales y actualmente es el primer país europeo en términos de crecimiento del mercado porque las hierbas se utilizan en muchos sectores diferentes, no solo en la cocina, sino también para suplementos y cosméticos.

¿Cuáles son las plantas medicinales más utilizadas en Italia?

  • Ginko (Ginkgo biloba): utilizado para la ansiedad, para equilibrar la salud mental, mejorar la circulación y el flujo sanguíneo
  • Hinojo (Foeniculum vulgare): Para reducir los cólicos, la hinchazón, los gases y la diarrea. Pero también contra los dolores menstruales y para promover la lactancia
  • Flor de la pasión (Passiflora incarnata): para regular los síntomas del síndrome premenstrual y la menopausia, para combatir la ansiedad, el insomnio y el estrés
  • Manzanilla (Chamomilla recutita): para los trastornos digestivos y nerviosos que cursan con inquietud e insomnio. A través de compresas también se utiliza para la inflamación e irritación de la piel y mucosas.
  • Alcachofa (Cynara cardunculus): rica en antioxidantes, contribuye a la digestión y, en general, a la salud del hígado

Diferentes culturas, misma filosofía

Como hemos visto, existen muchas culturas que abordan la salud de diferentes formas, pero compartiendo el mismo interés por la naturaleza . Es innegable que las plantas son depositarias de beneficios para la salud y el equilibrio de nuestro organismo.

Nuestra línea Wilden.herbals Health se inspira en todo este conocimiento para crear nuevos productos que promuevan la salud, ayudando a encontrar el equilibrio. Estamos desarrollando cuatro nuevas recetas a base de ginkgo (para aliviar la ansiedad), hinojo (para ayudar a la lactancia), jengibre (para combatir el síndrome premenstrual), gayuba (para combatir infecciones del tracto urinario). Pero eso es solo el comienzo.

Bibliografía

  • Petrovska, Biljana Bauer. “Revisión histórica del uso de las plantas medicinales”. Revisiones de farmacognosia vol. 6.11 (2012): 1-5. doi:10.4103/0973-7847.95849
  • Extensión de la OMS. Monografías de la OMS sobre plantas medicinales seleccionadas. Volúmenes 1-4. 2009.
  • ISMEA: PLANTAS MEDICINALES EN ITALIA: “UNA INSTANTÁNEA DE LA CADENA DE SUMINISTRO Y LAS RELACIONES ENTRE LOS DIFERENTES ACTORES” Junio ​​2013.
  • Robin DiPasquale . Herbalgram.”El Museo Aboca: Exhibición de la Historia de la Medicina Herbal en Italia y Europa” Edición 65: página 50-57. https://www.herbalgram.org/resources/herbalgram/issues/65/table-of-contents/article2795/ consultado el 13/10/22
  • Patwardhan, Bhushan et al. “Ayurveda y medicina tradicional china: una descripción comparativa”. Medicina alternativa y complementaria basada en la evidencia: eCAM vol. 2.4 (2005): 465-73. doi:10.1093/ecam/neh140
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